Época de exámenes


Como en otras ocasiones, el laboratorio de darwin (Mi compañero Càmarú y un servidor, P.Josh) se toma un pequeño descanso por "vacaciones" que en idioma universitario significa "exámenes", por lo que el ritmo de publicación durante este mes será más bajo que el normal aunque intentaremos publicar algún articulo en el tiempo del café entre montañas de folios desordenados y libretas. A todos los lectores, muchas gracias por estar ahí, de parte de El laboratorio de Darwin:
!!FELICES FIESTAS Y PRÓSPERO AÑO NUEVO!!

PD: Nueva encuesta para un probable cambio de diseño próximamente

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Curiosidades XIV


¿El cabello se repara?

No, no existe cura para las puntas rotas y dañadas del cabello, a pesar de que muchos productor aseguran poder revertir el proceso, una vez que la punta se rompe no hay nada capaz de regenerarla. Lo que hacen los champús y los acondicionadores es suavizar las puntas con moléculas que se enganchan rellenando así los huecos. Parece que lo mejor en estos casos es un buen corte de pelo.


¿La Luna es más grande cerca del horizonte?

No, es una ilusión óptica en la que el cerebro humano juzga el tamaño de los objetos según el fondo en el que están, es el llamado espejismo de ponzo. Nosotros percibimos el cielo como una cúpula achatada en la que el cenit parece estar cerca y el horizonte lejano. Cuando la luna está baja parece que está lejos porque el cerebro calcula mal su distancia y su tamaño, y tiende a expandir sus dimensiones. Cuanto mas lejos aparentemente esté la luna, mas grande nos parece


¿Se oye el mar en una caracola?

No, el murmullo que escuchamos al acercar una caracola a nuestra oreja no es el mar o el viento, sino ondas mecánicas procedentes del sonido ambiente que nos rodea y de nuestro cuerpo como el bombeo del corazón. Cuando las ondas penetran en un objeto semicerrado como una caracola, algunas de ellas comienzan a rebotar en sus paredes antes de salir. Estos rebotes producen un efecto rítmico y a la vez amplifican su intensidad, es decir, aumentan su volumen.


¿Por qué los refrescos de cola limpian los metales?

La suciedad que se forma sobre una aleación de metales, como por ejemplo de una moneda, se debe a la reacción que se produce entre el oxigeno y uno de los metales que la componen. Como resultado se forma un oxido. Los refrescos de cola, que tienen una acidez baja, reaccionan con el oxido que ensució la moneda formando una sal soluble en agua, así la superficie metálica queda limpia y brillante.

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Imagenes cachondas XIX





























































































































































































































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La resaca es mala, pero puede ser peor


Según revela una investigación de científicos estadounidenses, beber whisky produce una peor resaca que beber vodka.

La razón podría estar en que el número de "congéneres" -sustancias tóxicas que son creadas durante el proceso de fermentación del alcohol- que contiene la primera bebida es mayor que en la segunda, dijo Damaris Rohsenow, quien dirigió la investigación en la Universidad Brown, Rhode Island.

Pero aunque la resaca puede ser peor, Rohsenow aclaró que "no se registró un peor desempeño (en las actividades posteriores a la ingesta) tras beber whisky que tras beber vodka".

El estudio, que también monitoreó los patrones de sueño en los voluntarios, tampoco encontró que las interrupciones de sueño fuera peor en alguno de los dos casos.

Los 95 voluntarios para la investigación, todos bebedores de alcohol saludables, tuvieron una noche de "aclimatación" antes de beber whisky o vodka la noche siguiente.

A todos, se les dio suficiente alcohol para ponerlos por arriba del límite legal para conducir un vehículo.En la tercera noche se les dio una bebida "placebo" que no contenía alcohol.

En cada ocasión, se les preguntó cómo se sintieron al día siguiente y fue analizado qué tan bien podían concentrarse en algunas tareas.

Los voluntarios que bebieron whisky reportaron muchos más síntomas de resaca -tales como náuseas, dolor de cabeza, sed y fatiga- en comparación con aquellos que bebieron vodka.

Sin embargo, el rendimiento global en tareas que requerían concentración fue aproximadamente la misma en los dos grupos.

Chris Sorek, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Drinkaware, dijo que los bebedores sociales deben ser conscientes de que ninguna bebida alcohólica ha eliminado los riesgos de tener una resaca.

En tanto que exceder los límites diarios recomendados podría significar resaca al día siguiente, aseguró, en el largo plazo, consumir alcohol en exceso regularmente podría aumentar el riesgo de cáncer o enfermedades del hígado.

La experta de la Fundación Británica del Corazón, Ellen Mason, recordó a la BBC que "beber en exceso aumenta la presión arterial, que a su vez puede causar un derrame cerebral. También aumenta el riesgo de ciertos tipos de cáncer, y puede causar daños al cerebro, al páncreas y al hígado".

Fuente: BBC

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Encuentran en china un dinosaurio venenoso


Un equipo de paleontólogos chinos y estadounidenses descubrió en el noreste de China una especie de dinosaurio que vivió hace 125 millones de años y tenía veneno en sus colmillos para ayudarle a capturar las presas, informó la agencia Xinhua.

El profesor de la Universidad del Noreste de China Gong Enpu, quien dirigió al equipo investigador, dijo que este descubrimiento aportará información sobre cómo los organismos evolucionaron en la producción de sustancias tóxicas. Gong y el resto de paleontólogos descubrieron que el llamado sinornithosaurus tenía largos y acanalados dientes en la mandíbula superior, algo inusual en los dinosaurios y similar a los colmillos de serpientes.

También descubrieron una superficie lateral en la mandíbula superior del dinosaurio que podría haber albergado una glándula secretora del veneno. "Los dientes eran demasiado largos para que el dinosaurio pudiera sólo con ellos atrapar y devorar a su presa", afirmó Gong como argumento para deducir que el dinosaurio fuera venenoso. "El dinosaurio se alimentaba probablemente de aves", añadió Gong, quien puntualizó que "los dientes eran suficientes como para penetrar a través de las plumas de un ave y cortar la piel de modo que el veneno pudiera entrar en la sangre". El veneno no era probablemente mortal, pero impedía a la presa atacar o escapar, dijo.

El sinornithosaurus es considerado un pariente cercano a las aves y era un dinosaurio relativamente pequeño con un cuerpo de no más de un metro de longitud. Los primeros restos fósiles de esta especie fueron encontrados en 1996, dando nuevos elementos de prueba a la teoría de que las aves evolucionaron a partir de los dinosaurios.

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Lentillas que cambian de color ante las variaciones de glucosa


Por desgracia la diabetes es una enfermedad bastante extendida, complicada, peligrosa y que a día de hoy no tiene cura. De forma muy simple un diabético es aquel que o bien produce poca o nada insulina, o bien sus células no responden a la misma, siendo el resultado en cualquiera de los casos altas concentraciones de glucosa en sangre lo que puede causar problemas verdaderamente serios (colapsar los vasos sanguíneos, riñones, nervios etc).

Debido a esto los enfermos de diabetes tienen que medir constantemente sus niveles de azúcar en sangre (en algunos casos hasta 7 u 8 mediciones diarias) para no sobrepasar concentraciones peligrosas, existiendo en la actualidad diversos aparatos con los que realizar dichas mediciones y todos con un problema: requieren de una muestra de sangre que se obtiene tras pequeño pinchazo. Eso es un engorro, por decirlo de forma muy fina. A nadie le gusta estar pinchándose todo el santo día (y si encima el enfermo tiene que inyectarse también insulina imaginaros el calvario).

Pues bien, ahora gracias a un ingeniero en bioquímica de la Universidad de Western Ontario, Jin Zhang, puede que pronto mejore en bastante la calidad de vida de los enfermos de diabetes al eliminar los pinchazos de sus vidas.

¿Cómo? Gracias a una nueva tecnología desarrollada por Zhang que permite vigilar los niveles de glucosa de cualquier persona mediante el uso de unas lentes de contacto. Dichas lentes cuentan con unas nanopartículas que reaccionan al contacto con las moléculas de glucosa presentes en las lágrimas cambiando de color. Se produce pues una alerta visual que avisa sobre la caída o subida en los niveles de azúcar.

El avance me parece simplemente genial y además la cosa no queda aquí. Esta tecnología, con investigación y variaciones, se podría aplicar a muchos otros campos y no solamente a dispositivos biomédicos. De momento ya le han dado a Jin Zhagn financiación para seguir trabajando en sus investigaciones, lo que es otra estupenda noticia ya que seguro pronto veremos más resultados igual de interesantes que estas lentes que cambian de color al entrar en contacto con moléculas de azúcar.

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¿Es la ciencia de CSI correcta?


En televisión abundan desde hace unos años las series dramáticas sobre forenses. Así, a las típicas series de abogados, policías y médicos se unió una mezcla de todas ellas con unas dosis de ciencia: CSI en tres versiones, NCIS, Crossing Jordan, Bones, Dexter, etc. Pero, ¿es precisa la ciencia que aparece en estas series? ¿Se representa bien el trabajo de estos profesionales? No son preguntas gratuitas si tenemos en cuenta que estas series están entre las más exitosas de televisión y los telespectadores pueden llevarse una impresión errónea de la ciencia forense que ven ellas.



En el pasado ya se señaló que esto puede ser un factor importante si hay telespectadores de estas series en los juicios con jurado, pues pueden confundir las pruebas aportadas o demandar una precisión que en la realidad no existe. Otra consecuencia ha sido que algunos criminales han aprendido de estas series y alguna vez han dejado pruebas falsas (colillas de cigarrillos con ADN de cualquiera, por ejemplo) en la escena del crimen.
Robert Shaler ha sido director del programa científico forense y profesor de Bioquímica y Biología Molecular de Penn State en el campus de Park desde 2005, pero ha sido un científico forense durante 40 años. Fue el encargado, entre otros casos, de dirigir el reconocimiento de los restos humanos encontrados en las ruinas de las torres gemelas de Nueva York después de ataque del 11 de septiembre.
Este investigador bromea sobre los tacones altos y la ropa de moda elegante que el personaje de Kathryn Willows usa en la serie CSI. Obviamente en la realidad se viste de una manera mucho más práctica en las escenas donde se ha cometido un crimen.
Según él este tipo de series perpetúan una serie de incorrecciones o errores entre las cuales la estética y los vestidos de moda son los menos egregios. En general estos errores que se muestran en pantalla llevan a la ciencia más allá de los límites reales o se utilizan gráficos de ordenador para hacer una ciencia que simplemente no pueden hacer.
Tomar un fotograma realizado por una cámara de vigilancia y ampliar sucesivamente una región de la imagen hasta ver detalles que la resolución de la propia imagen no puede dar es uno de los errores más obvios.
Como ejemplo de error Shaler recuerda un episodio de NCIS en el cual los criminólogos investigan un crimen en una pista de patinaje. Gracias a unas luces ultravioletas pueden ver un rastro de sangre que está embebido en el hielo. Hay métodos para hacer que la sangre se torne fluorescente bajo ese tipo de luz, pero por sí sola no lo hace. En la realidad hay que pulverizar los posibles restos de sangre con agentes químicos especiales para que lo haga.
Otro error típico son los análisis de laboratorio que estas series se tardan horas en realizarse, mientras que en la realidad se tardan días o semanas en completar.
Los métodos que se utilizan para asesinar a la gente en estas series suelen ser espectaculares, extraños o raros. Se puede, por ejemplo, contraer la rabia con un tatuaje o un ave carroñera puede dejar caer restos humanos en una taza de café. Según Shaler esto añade dramatismo a la serie y la adereza con ingredientes estrambóticos, pero contiene poca ciencia. Simplemente adorna la realidad para hacer que encaje con el guión, pero la realidad es mucho más aburrida. En los laboratorios forenses se trabaja con rastros de sangre, restos de ADN relativos a casos de violación, asesinato o robo más ordinarios y sencillos que los que aparecen en estas series.
Así que según este investigador si quiere ser forense con sólo ser un ardiente fan de estas series no le será suficiente para ser un buen forense científico. Lo que un futuro estudiante en este campo necesita es una buena base en Biología, Química, Física y Matemáticas. Los estudiantes que carezcan de buenas aptitudes para estas ramas básicas de la ciencia deberían de optar por una carrera en la abogacía o en la policía.
Y para aquellos que persiguen la ciencia forense, una clave importante es saber que la realidad no es como aparece en estas series de TV. “Yo he sido un tipo de laboratorio criminalístico, pero nunca fui la persona retratada en televisión”, dice Shale. “Esa persona no existe realmente”.

Fuente: Neofronteras

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Los pulpos crean y utilizan herramientas


Los pulpos también crean y utilizan herramientas que proceden de su entorno como primates, aves y otros mamíferos, según un estudio del Museo Victoria en Australia que se publica en la revista 'Current Biology'. Estos cefalópodos se unen así a la creciente lista de animales que utilizan herramientas, una característica que hasta hace algunos años los científicos pensaban que era exclusiva del ser humano.

El pulpo jaspeado que estudiaban los científicos utiliza un truco que los investigadores llaman 'caminar con zancos', en el que los pulpos de cuerpo flexible se expanden sobre cazoletas de cáscaras de coco en vertical, vuelven rígidos sus ocho brazos y elevan el ensamblaje al completo para caminar sobre ocho "zancos" sobre el fondo del mar.

El único beneficio para el pulpo sería utilizar las cáscaras después como cobijo y esto es lo que lo hace completamente diferente del cangrejo ermitaño que utiliza la concha desechada por un caracol.

Según explica Mark Norman, responsable del estudio, "existe una diferencia fundamental entre recoger un objeto cercano y ponerlo sobre tu cabeza como protección y recoger, organizar y transportar una armadura portátil para montar".

Jualian Finn, coautor del trabajo junto a Norman, señala que el descubrimiento inicial fue completamente inesperado. "Aunque había observado y filmado a pulpos escondiéndose en conchas muchas veces nunca esperé descubrir un pulpo que apila múltiples cáscaras de coco y se desplaza por el lecho marino transportándolas", señala Finn.

Después de 500 horas de buceo, los investigadores observaron la conducta en 20 pulpos jaspeados. En cuatro ocasiones, los animales viajaban distancias considerables de hasta 20 metros mientras cargaban las mitades de cáscaras de coco bajo sus cuerpos.

Los investigadores concluyen que finalmente, el conjunto y uso de objetos por los animales probablemente forme un continuo que va de los insectos a los primates y que definir qué es una herramienta será un debate perpetuo.

Fuente: Europapress

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Curiosidades XIII


¿Las mujeres son más frioleras?

Sí, cuando la temperatura ambiente desciende, la mujer activa mas rápidamente su sistema nervioso vegetativo y con ello, poco a poco, va cerrando los vasos sanguíneos de la piel. A medida que los vasos se estrechan llega menos sangre caliente a la piel y esta se enfría. Este mecanismo no se activa tan rápido y con igual intensidad en el hombre, quizás porque los varones tienen mas grasa en el cuerpo y esto les protege mas.


¿La estrella polar es la más brillante?

la estrella polar no se encuentra siquiera entre las cuarenta estrellas más brillantes, de hecho, tres de las siete estrellas de la osa mayor son más brillantes que la polar. En realidad, la estrella más brillante del cielo nocturno visible desde la tierra es Sirius, tiene tres veces la masa de nuestro sol y es más de diez veces mas brillante.

¿La nieve es un mineral?

Sí, la nieve cumple los requisitos para clasificarla como un mineral. Es una sustancia natural y está formada por cristales del mineral hielo, es homogénea de composición, inorgánica y tiene una estructura muy atomizada. El orden de los átomos puede variar en función de la presión y de la temperatura exterior hasta originar los nueve tipos diferentes de hielo descritos, aunque en la tierra, de forma natural solo existe un tipo de ellos.

¿Los meteoritos caen al rojo vivo?

No siempre, muchos meteoritos llegan a la suelo terrestre completamente congelados. Esto es porque en el espacio la temperatura es de menos doscientos setenta grados centígrados, la fricción contra las atmósfera terrestre calienta y disuelve las capas externas del meteorito pero no llega a calentar en núcleo, ya que la roca no es buena conductora del calor. A medida que se acerca al suelo, la atmósfera se hace mas densa, la velocidad del meteorito se reduce y este se enfría.

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Ya se puede detectar el Alzheimer años antes de que aparezca


Científicos del Washington University Alzheimer Disease Research Center han confirmado la existencia de una manifestación preclínica de la enfermedad de Alzheimer en personas de edad avanzada (65 a 85 años) que presentan una función cognitiva normal pero que podrían desarrollar los síntomas de la enfermedad en un periodo de 15 a 20 años.

El estudio, que incluyó a un total de 135 pacientes, reflejó que una reducción del volumen de distintas regiones del cerebro se corresponden con una acumulación anormal de agregados proteicos.

El trabajo efectuado en la Universidad de Washington analizó un total de 135 individuos de 65 a 88 años de edad con una puntuación de Clinical Dementa Rating igual a cero. Estudios por resonancia magnética del componente Pittsburgh B (PiB) de la proteína amiloide revelaron que 23 de los participantes progresaban a una demencia clínicamente detectable, de los que solo nueve tenían declarada la enfermedad de Alzheimer. La patología y el envejecimiento pueden causar una reducción del volumen total de determinadas regiones cerebrales por pérdida neuronal. Pero es interesante observar que el grupo de personas que presentaron unos altos niveles de reactividad del PiB estaban directamente relacionados con modestas disminuciones del volumen de distintas regiones cerebrales, como el hipocampo, el neocórtex temporal y el giro cingulado, lo que sugiere que el encogimiento precede al desarrollo de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

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Gramdes inundaciones europeas para este siglo


Inundaciones de la envergadura del río Amazonas podrían desencadenarse en Europa dentro de unas décadas, según las conclusiones de un nuevo estudio.
Las inundaciones provocadas por el súbito deshielo de un glaciar como consecuencia de una erupción volcánica en el terreno ocupado por éste, y a menudo propiciada por un deshielo progresivo previo, pueden causar graves catástrofes y son relativamente frecuentes en lugares como Islandia.



Andy Russell, de la Universidad de Newcastle, ha presentado el primer análisis exhaustivo de las consecuencias de una inundación de esta clase.

Los glaciares y capas de hielo en proceso de descongelación son considerados por muchos expertos como uno de los más grandes peligros geológicos asociados con el cambio climático.

Allí donde hay glaciares en la cima de volcanes, es probable que su mayor nivel de deshielo aumente la actividad volcánica, permitiendo la súbita fusión y liberación de grandes volúmenes de agua capaces de provocar tremendas inundaciones.

Se sabe que en Islandia el ingreso repentino de enormes masas de agua y sedimento en el océano durante tales inundaciones genera olas gigantes de tipo tsunami.

Las inundaciones provocadas por la actividad volcánica son por consiguiente una grave amenaza para las áreas habitadas en tales zonas.

Aunque las erupciones volcánicas subglaciales son difíciles de predecir e imposibles de impedir, Russell y su equipo de investigación se han valido de datos recogidos en inundaciones anteriores para obtener una mejor perspectiva de lo que ocurrirá durante futuras inundaciones de esa clase.

El conocimiento de cómo esas inundaciones se comportaron anteriormente permite a los expertos predecir mejor los efectos de inundaciones futuras y desarrollar estrategias apropiadas para disminuir su impacto en la población circundante.

Todavía hay muchas lagunas en el conocimiento científico sobre esta clase de inundaciones. Russell y sus colaboradores creen que el agua del hielo derretido puede escapar de los glaciares mucho más rápido de lo que se pensaba hasta ahora. Los investigadores están analizando la inquietante posibilidad de que un flujo del tamaño del Amazonas sea liberado en menos de una hora y que, por tanto, no les dé a los habitantes del lugar amenazado tiempo suficiente para escapar.

Fuente: Amazings

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La solución de algunas enfermedades las tenemos dentro


Un tipo de proteínas naturales del ser humano resultó eficaz para ayudar a rechazar la gripe H1N1 y otros virus, abriendo la vía a la realización de tratamientos más eficaces contra estas enfermedades, anunciaron investigadores estadounidenses.

Estudiando células humanas, los investigadores del Howard Hughes Medical Institute (HHMI) descubrieron que estas proteínas jugaban un rol antiviral potente bloqueando la reproducción de los virus.

El equipo reveló que una proteína específica dentro de la familia -IFITM3- protege contra varios virus, incluidas cepas de influenza A que ahora están presentes en la gripe estacional, el virus del Nilo Occidental y el virus del dengue.

Sus trabajos, publicados este jueves en la edición en línea de la publicación especializada Cell, "podrían contribuir a desarrollar tratamientos antivirales más eficaces, incluido un tratamiento profiláctico que podría hacer más lenta la transmisión de la gripe", según los autores del estudio.

Según ellos, aumentar la producción de estas proteínas en el organismo permite bloquear totalmente la reproducción del virus.

Si bien los científicos estaban interesados en el virus H1N1, se sorprendieron al descubrir que estas proteínas también bloqueaban otros virus como el dengue o el virus del Nilo occidental.

"Este estudio ilustra la importante interacción entre la respuesta inmunitaria innata de las células y la reproducción de los virus", explicó Robert Lamb, un virólogo de la Universidad Northwestern de Illinois, que no participó de la investigación.

Según los investigadores, es necesario realizar más estudios para ver si en el futuro estas proteínas servirían de base para desarrollar terapias antivirales y asegurarse de que aumentar su producción no sería contraproducente a largo plazo.

Según las últimas estimaciones de las autoridades sanitarias federales, la gripe H1N1 provocó la muerte de aproximadamente 10 mil personas, incluyendo mil 100 niños, y contaminó cerca de 50 millones de personas en Estados Unidos desde su aparición.

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Nuevo algortimo cuántico para resolver grandes ecuaciones lineales


Uno de los problemas más importantes en las matemáticas es solucionar ecuaciones lineales muy grandes. No hay nada misterioso en ellas, simplemente requieren de tiempo, y cuantas más variables tengan, más tiempo exigen. Un sistema de ecuaciones que tenga un billón de variables representa un reto incluso para las mejores supercomputadoras actuales.

Sin embargo, Aram Harrow de la Universidad de Bristol y sus colegas del MIT en Estados Unidos han descubierto un algoritmo cuántico que soluciona el problema mucho más rápidamente de lo que pueden hacerlo los ordenadores convencionales. Y cuanto más grande es el problema, mayor es la aceleración.

Para entender cómo actúa el algoritmo cuántico, piense en el ecualizador digital de un reproductor estéreo de CDs. El ecualizador tiene que amplificar algunos componentes de la señal y atenuar otros.

Si las ecuaciones lineales son sonido, los ecualizadores ordinarios emplean algoritmos clásicos que tratan cada componente del sonido uno por uno. En cambio, un ecualizador cuántico podría emplear un algoritmo cuántico que trata todos los componentes juntos a la vez (un "truco" llamado Paralelismo Cuántico). El resultado es una enorme reducción de la dificultad para procesar la señal.

Los sistemas de ecuaciones lineales a gran escala están en muchos campos, como por ejemplo el de los pronósticos meteorológicos, el de la ingeniería, y el de la visión por ordenador. Los ordenadores cuánticos podrían proporcionar importantes mejoras para estos y muchos otros problemas. Por ejemplo, un ordenador clásico realizaría al menos cien billones de pasos para solucionar un problema de un billón de variables, pero utilizando el nuevo algoritmo, una computadora cuántica podría solucionar el problema en apenas unos pocos cientos de pasos.

La solución también podría ser aplicada a otros procesos complejos como el procesamiento de imágenes y vídeo, los análisis genéticos e incluso el control del tráfico de Internet.

Fuente: Science News

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Nuevo material más aislante del calor que el vacio


El calor no es más que una forma de energía que pasa de unos cuerpos a otros debido a diferencias de temperatura. Básicamente es la vibración o agitación de los átomos, moléculas o partículas que componen los gases, sólidos o líquidos.

Cuando éramos pequeños en la escuela nos explicaban la transmisión del calor, y cómo éste podía pasar de unos cuerpos a otros por conducción, radiación y convección. El ejemplo típico que se solía poner era el termo, recipiente éste que guardaba las cosas calientes o frías durante largos periodos de tiempo. El principio de su funcionamiento es impedir que el calor escape o entre al impedir que se propague por conducción o radiación. De la última parte se encarga el vidrio metalizado que lo compone, que es capaz de reflejar la luz, tanto invisible como infrarroja. De la otra parte se encarga una capa en la que se ha practicado el vacío. Como no hay contacto físico las vibraciones o agitaciones de las partículas de un lado no pueden transmitirse al otro.

Es difícil pensar que haya algo que mejore las propiedades del vacío en esta tarea. Pues bien, según un resultado reciente se podría fabricar un material que mejorara las propiedades del vacío a la hora de aislar térmicamente.

El nuevo material está compuesto capas de cristales fotónicos separadas por espacios vacíos. El conjunto aísla el doble mejor que el vacío por sí solo.

La razón estriba en que el vacío permite la transmisión de radiación, que puede estar constituida por luz visible o infrarroja, y ésta puede pasar de un lado al otro y transmitir calor en el proceso.

Shanhui Fan de Stanford University y sus colaboradores se preguntaron si un material podría bloquear el infrarrojo mejor de lo que el vacío puede hacer. Según sus cálculos teóricos los cristales fotónicos podían realizar la tarea.

Este tipo de cristales pueden encontrarse tanto en la Naturaleza como en el laboratorio y consisten en capas periódicas de nanoestructuras que afectan a la luz que viaja a su través. Además, estos materiales pueden tener zanjas de energía que prohíban la transmisión de luz perteneciente a intervalos de determinadas frecuencias. En este caso se pueden utilizar una zanja de energía para bloquear la luz infrarroja.

Estos investigadores encontraron que estructuras de 100 micras de espesor hechas de 10 capas de este tipo de cristales de 1 micra de espesor y separadas 9 micras entre sí conducían el calor el doble peor que el vacío por sí solo. Además, han descubierto que la conductividad térmica no depende del grosor de las capas, sino de su índice de refracción, que como ya sabemos todos, está relacionado con la velocidad de la luz que viaja en su seno.

En estudios anteriores ya se mostró que este tipo de cristales son prometedores en su aplicación a las comunicaciones ópticas. Este nuevo resultado podría ser útil para otro tipo de aplicaciones, como su uso en sistemas de captura de energía solar térmica.

Fuente: La Flecha

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Los láseres podrán sustituir a los cables


Una fibra óptica de 270 kilómetros ha sido transformada en el láser más largo del mundo, una hazaña que sus descubridores creen que provocará un cambio radical en el campo de la transmisión de información y las comunicaciones seguras.

Ingenieros de la Aston University (Reino Unido), han dirigido una investigación sobre fibras de láser ultralargas para crear una plataforma capaz de comandar la "próxima generación" en transmisión de datos, incluidas telecomunicaciones y banda ancha. En el trabajo ha colaborado el Instituto de Óptica de Madrid y el de Atuomatismo y Electrometría de Novosobirsk, Rusia, informa Science Daily.

Cuando las conversaciones telefónicas o los datos enviados por Internet se convierten en luz para viajar a través de fibras de estándar óptico, las señales pierden un 5 por ciento de su potencia por cada kilómetro que recorren. Las señales deben ser amplificadas para asegurar que llegan a su destino, un proceso que produce ruido y afecta a la calidad de señal.

Mediante un proceso físico llamado el efecto Raman, un fenómeno natural que afecta al paso de la luz a través de un material, y el uso de rejillas de fibra Bragg para reflejar la luz a ambos lados de la fibra, este equipo investigador puede crear una distribución uniforme de luz a través de una cavidad en la fibra óptica. Este esquema se traduce en una fibra láser ultra larga que ofrece nuevas oportunidades para la gestión de comunicaciones ultrarrápidas a una elevada capacidad operacional.

El profesor Sergey Turitsyn, del equipo de Fotónica de la Universidad de Aston, cree que esta fibra láser, que se extiende por 270 kilómetros, ha empujado la tecnológia láser a territorios completamente nuevos. Incrementa por un factor de tres los resultados previos obtenidos por este equipo en 2006, que se limitaron a 75 kilómetros.

"Las demandas de sistemas de comunicación se incrementan de forma continua, particularmente en relación con el enorme tráfico de Internet. Esta tecnología ofrece una nueva plataforma para mejorar la velocidad, fiabilidad y capacidad operacional de los futuros sistemas de comunicaciones ópticas", explicó el profesor Turitsyn.

"Sin embargo, lo más interesante es una nueva manera fundamental de uso del láser: como un medio de transmisión más que como una fuente de radiación, A pesar de los extraordianrios avances en ciencia láser, sólo recientemente los límites fundamentales de la longitud de la cavidad láser se han convertido en un área de exploración. Un importante nuevo concepto es que una cavidad de láser ultra larga mejorada en fibra óptica puede ser considerada como un nuevo medio de transmisión. Esto podría desembocar en un mundo totalmente nuevo en relación a la transmisión de información y las comunicaciones seguras", explica.

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Absorbemos más de tres veces datos que antes


El estadounidense promedio consume alrededor de 34 gigabytes de datos e información a diario. Esta cifra representa un aumento de alrededor del 350 por ciento en casi tres décadas, según un informe publicado el miércoles por investigadores de la Universidad de California, en San Diego .

De acuerdo a los cálculos presentados en el informe , esta dieta diaria de información incluye alrededor de 100.000 palabras, tanto las que se leen en forma impresa y en Internet, así como las que se escuchan en la televisión y en la radio. A modo de comparación, La Guerra y la paz, la novela de Tolstoi, contiene aproximadamente 460.000 palabras.

Los investigadores, quienes construyeron su trabajo basándose en estudios anteriores sobre consumo de información, descubrieron que los estadounidenses obtienen estos 34 GB de datos por diversos canales: la televisión, la radio, la Web, los mensajes de texto y los videojuegos. Dentro de esta clasificación, la mayor parte de este tiempo se pasa frente a una pantalla viendo contenido relacionado con la televisión, con un promedio de casi cinco horas de consumo diario.

En segundo lugar se encuentra la radio, que el estadounidense promedio escucha durante alrededor de 2,2 horas al día. La computadora ocupa el tercer lugar, con poco menos de dos horas al día. Los videojuegos ocupan alrededor de una hora y la lectura, 36 minutos.

La mayoría de estas experiencias tienen lugar simultáneamente, como por ejemplo el hecho de hablar por teléfono mientras se revisa el correo electrónico o el uso de la mensajería instantánea mientras se mira televisión.

En general, el consumo de información está aumentando aproximadamente un 6 por ciento al año, estima el informe.

"Los juegos tuvieron el mayor salto en la cantidad de bytes que consumimos", la cual representa alrededor del 55 por ciento del total, dijo Roger Bohn, profesor de gestión de tecnología y co-autor del estudio, que es el primero en considerar a los video juegos como parte del total de los datos de consumo.

El consumo de medios impresos ha disminuido de modo consistente, dijo el profesor Bohn. "Pero si se suma la cantidad de tiempo que las personas navegan en la Web, en realidad están leyendo más que nunca", añadió. En conjunto, los hogares estadounidenses consumieron 3,6 zettabytes de información de todo tipo en 2008, estimaron los investigadores.

Un zettabyte equivale a mil trillones de bytes: un 1 con 21 ceros al final. Un solo zettabyte es equivalente a 100 mil millones de copias de todos los libros de la biblioteca del Congreso estadounidense o, como dice el informe, siete capas de libros de texto que cubren el territorio continental de Estados Unidos y de Alaska.

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El sarampión cambia la ruta de infección


Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han descifrado cómo mutaciones en una de las proteínas del virus del sarampión, la hemaglutinina, pueden cambiar el receptor al que éste se une para penetrar en la célula y causar, así, cambios tanto en la virulencia de la infección como en el tipo de tejidos que pueden ser afectados. El trabajo, que aparece en la revista Nature Structural & Molecular Biology, aporta información valiosa para analizar el modo de actuación de las vacunas actuales e intentar crear nuevas herramientas antivirales.

El estudio, dirigido por los investigadores del Centro Nacional de Biotecnología(CSIC), en Madrid, César Santiago y José María Casasnovas, se conoce tras la publicación del último informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre la patología. El estudio señala que, entre 2000 y 2008, la mortalidad de esta patología se redujo un 78%, pero recuerda que, en 2008, se registraron 164.000 muertes (cerca de 450 casos al día), mayoritariamente en países en vías dedesarrollo.

La hemaglutinina, presente también en virus similares al sarampión, se encarga de la unión del virus a una serie de receptores que se encuentran en la superficie de la célula, hecho con el que da comienzo la infección. Los investigadores del CSIC, en colaboración con científicos del Hospital Ramón y Cajal, en Madrid, y de la Universidad de Tuebinge (Alemania) han logrado fotografiar la estructura de esa unión. Así, han podido observar cómo el virus del sarampión reconoce a los receptores de las células humanas y cómo se produce el cambio que le permite variar el receptor al que unirse, además del tipo de célula al que infecta.

El trabajo muestra, en concreto, que la hemaglutininia del sarampión tiene una la zona más profunda participa en la unión a dos de los receptores implicados en la infección: CD46 y SLAM. Estos, a su vez, contienen una región similar que encaja en la hendidura observada, como si se tratase de dos piezas del mismo puzle.

Al inicio de la infección, el virus penetra en las células a través de SLAM. Es por ello que los anticuerpos del ser humano parecen prevenir en primer lugar la unión a este receptor. Sin embargo, la hemaglutinina puede mutar y unirse al receptor CD46. Como este receptor se encuentra en todas las células nucleadas, el virus puede extenderse por prácticamente todos los tejidos del organismo, causando una mayor serie de síntomas.

"Esto indicaría que, paradójicamente, la propia presión que nuestro sistema inmune ejerce sobre el virus al inicio de la infección puede provocar la aparición de virus mutantes que conecten con CD46", apunta Casasnovas.

Según el investigador del CSIC, "el haber podido identificar las zonas implicadas en la unión al receptor CD46 es importante a la hora de diseñar nuevas vacunas para evitar la enfermedad en niños. De hecho, la efectividad de las vacunas parece estar ligada a su capacidad de generar respuestas inmunológicas contra zonas de los virus que se unen a receptores celulares". En su opinión, conocer las zonas concretas de la hemaglutinina implicadas en esta unión será fundamental, no sólo para analizar el modo de actuación de las vacunas actuales, sino también para intentar crear nuevas herramientas que impidan que el virus entre dentro de las células.

El año pasado, según la OMS, el 83% de los niños en edad de vacunación recibieron una vacuna preventiva contra el virus del sarampión.

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Compuesto en los envases de plastico daña a los intestinos


Por vez primera, investigadores del Instituto Nacional de Investigación Agronómica de Touluse, en Francia, han demostrado que el bisfenol A (producto químico muy utilizado en envases de plástico y latas de bebidas), afecta al funcionamiento de los intestinos.

La demostración fue realizada con ratas, cuyos tractos digestivos reaccionaron negativamente tras ingerir dosis muy bajas del bisfenol A.


Los investigadores también realizaron pruebas con células humanas del intestino, descubriendo que este producto reducía la permeabilidad de los intestinos y la respuesta del sistema inmune a la inflamación digestiva.

El bisfenol A se utiliza en la producción de plásticos policarbonatados y resinas epoxi y hoy día puede encontrarse en biberones de bebés, envases, recubrimientos de latas de bebida e incluso en empastes dentales.

fuente: PNAS

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El organismo tiene la capacidad de prevenir el cáncer


Científicos canadienses descubrieron que una proteína ya presente en organismos vivientes, incluyendo los seres humanos, podría prevenir la división incontrolada de las células que causan algunos tipos de cáncer.

Un estudio de las universidades de Montreal y Sherbrooke, de Canadá, explica que las moléculas SOCS1 pueden prevenir la actividad excesiva de las citocinas, unas hormonas culpables de la inflamación crónica típica de enfermedades como el cáncer de pulmón o estómago

"Hemos descubierto que la proteína SOCS1 recibe señales de situaciones de inflamación crónica y activa un programa celular que hace que las células, en vez de avanzar hacia una división no controlada que caracteriza un cáncer, entren en un estado durmiente (latente), que no les permite iniciar la división y de esa forma no pueden convertirse en células cancerosas"

La investigación, que fue publicada este viernes en la revista Molecular Cell, podría servir para diseñar una estrategia de prevención del cáncer para personas que sufren enfermedades crónicas, lo que podría ser especialmente útil para los afectados por el tabaco o el amianto, según los autores.

Los cánceres asociados con la inflamación son la mayoría de los que afectan hoy a los seres humanos, de acuerdo al informe. Por ejemplo, el de pulmón, que es el más frecuente, estaría causado por inflamación provocada por el tabaco y otros agentes irritantes.

O el de estómago, causado por ingerir comidas muy calientes. Además, los autores del estudio piensan que el cáncer de próstata podría tener también un componente de inflamación crónica.

"La molécula SOCS1 se produce en todas partes del cuerpo humano, pero normalmente se encuentra en muy pequeñas cantidades (...) En las personas que padecen de cáncer, alrededor de un tercio de ellas se mueren porque estas defensas naturales no funcionan bien", dijo Ferbeyre.

"En estos casos, la SOCS1 se pierde por varias razones, como que tengan lugar cambios en el ADN que hacen que la molécula no se produzca", añadió.

Por ello, los siguientes pasos de estas investigaciones se centrarán en reactivar su producción. Los científicos confían en poder utilizar medicamentos con este fin, utilizando un proceso químico que afecta el gen responsable para el nacimiento de la SOCS1.

Sin embargo, será muy difícil que estas medicinas funcionen a corto plazo. "El proceso de traducir una investigación fundamental en un resultado clínico es un proceso muy largo", advirtió Ferbeyre.

"Eso, en el mejor de los casos dura diez años", dijo.

Fuente: BBC

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Detectada una posible "diana" para detener la progresión del cáncer


Un equipo internacional de científicos en el que participan investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) ha descubierto que una proteína denominada Cdk2 suprime el inicio de un proceso de envejecimiento celular que se considera una barrera contra la progresión de los tumores. El descubrimiento, que se publica en la edición digital de la revista Nature Cell Biology, sugiere que la inhibición de Cdk2 podría ser una útil herramienta terapéutica para detener la progresión de ciertos tipos de tumores.

Según explicó Óscar Fernández Capetillo, "el descubrimiento supone que esta proteína, que se pensaba que no era esencial para la proliferación de las células, sí lo es en el contexto de las células cancerosas. Los resultados permitirán explorar la utilización de inhibidores de CDK2 como estrategia quimioterapéutica contra el tratamiento del cáncer, potencialmente con unos efectos secundarios mínimos", añade el investigador.

Uno de los problemas de la quimioterapia que se utiliza para el tratamiento del cáncer es que las drogas utilizadas son tóxicas tanto para el tumor como para el resto de las células sanas del paciente, lo cual origina los efectos secundarios tan agresivos de estas terapias.

Así, una de las áreas en las que se está trabajando activamente es en el desarrollo de terapias que sean específicamente capaces de atacar a las células tumorales. El presente trabajo describe una diana potencial que podría cumplir estos requisitos.

Se trata de la proteína CDK2, una proteína que, como mostró en estudios anteriores el grupo del Mariano Barbacid, no es indispensable para el desarrollo normal de los mamíferos, en concreto el trabajo se realizó en ratones. Sin embargo, el presente trabajo presenta evidencias de que las células que portan ciertas mutaciones cancerosas, son particularmente sensibles a la inhibición de CDK2.

Los investigadores explican que C-myc, un gen que contribuye en la conversión de las células sanas en células tumorales, se encuentra frecuentemente desregularizado en el cáncer. La expresión excesiva de c-Myc suele causar la activación de Cdk2 y promueve la progresión del ciclo celular.

Sin embargo, los investigadores han descubierto que en el tejido conectivo de ratones que carecen del gen Cdk2, la activación de c-Myc conduce al envejecimiento celular. Los científicos también indican que cuando c-Myc se expresaba en las células B, aumentaba el envejecimiento celular y se retrasaba el inicio del linfoma en animales que carecían de Cdk2 cuando se comparaban con los animales silvestres.


Fuente: Nature

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Muchos dinosaurios pueden no ser nuevas especies



Un equipo de paleontólogos de la Universidad de California, en Berkeley, y del Museo de las Rocosas ha desmentido la existencia real de dos especies de dinosaurios con cabeza en forma de domo. La exclusión de estas dos especies llega después de que un dinosaurio de tres cuernos, el Torosaurus, fuese descartado recientemente en el encuentro de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados en el Reino Unido, y después de que siguieran el mismo camino en años recientes otras supuestas especies nuevas de dinosaurios.



Según el nuevo estudio, esos dinosaurios no eran especies distintas, como algunos paleontólogos afirmaban, sino que los ejemplares estaban en diferentes etapas de crecimiento y pertenecían a especies de dinosaurios que anteriormente ya fueron catalogadas y recibieron un nombre.

La confusión se originó en los extravagantes ornamentos de la cabeza de esos nuevos ejemplares, que van desde escudos y domos hasta cuernos y púas. Esos ornamentos cambiaban drásticamente con la edad y la madurez sexual, haciendo que las cabezas de los jóvenes adquiriesen un aspecto muy diferente al de las de los adultos. Hasta el punto de parecer de especies diferentes, tal como señala el experto en dinosaurios Mark B. Goodwin, director adjunto del Museo de Paleontología de la Universidad de California en Berkeley. "Algunos científicos confunden diferencias morfológicas en etapas distintas de crecimiento con características que son taxonómicamente importantes. El resultado es una cantidad inflada de dinosaurios en el Cretáceo tardío".

Goodwin y John "Jack" Horner del Museo de las Rocosas en la Universidad Estatal de Montana, en Bozeman, son los autores del nuevo estudio en el que han analizado los dinosaurios norteamericanos con cabeza en forma de domo.

El trabajo de estos y otros paleontólogos está permitiendo que especímenes de dinosaurios que murieron a edades distintas sean analizados mediante escaneos por tomografía computarizada y el examen de tejidos en distintas fases de crecimiento.

Horner sugiere incluso que un tercio de todas las especies de dinosaurios que han recibido nombre, puede no haber existido nunca, y ser sus ejemplares sólo individuos en etapas diferentes de crecimiento y pertenecientes a especies de dinosaurios previamente conocidas.

Fuente: Amazings

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¿Porque no se pueden reproducir especies distintas?


Un equipo de investigadores ha descubierto un mecanismo genético en las moscas de la fruta que impide en dos especies con parentesco cercano que un macho de una se reproduzca con una hembra de la otra, un hallazgo que ofrece pistas sobre cómo evolucionan las especies.
Cuando dos poblaciones de una especie quedan aisladas geográficamente una de la otra, sus genes divergen entre sí con el paso del tiempo. Al final, cuando un macho de un grupo se aparea con una hembra del otro grupo, la descendencia muere prematuramente o es estéril, de modo comparable a cómo el cruce entre caballos y burros produce mulos que son estériles. En esta fase ya puede hablarse de dos especies distintas.



Unos Investigadores de la Universidad Cornell han comprobado ahora que el ADN "basura" de evolución rápida puede crear incompatibilidades entre dos especies emparentadas, impidiéndoles reproducirse una con otra. En este caso, los investigadores estudiaron los cruces entre especies de moscas de la fruta con parentesco cercano, la Drosophila melanogaster y la D. simulans. Hace casi 100 años, los científicos descubrieron que cuando un macho D. melanogaster se aparea con una hembra D. simulans, los machos normales sobreviven, pero los embriones femeninos mueren.

La pregunta es: ¿cuáles son los elementos que provocan la muerte de estos híbridos femeninos y cómo lo hacen?

Los investigadores comprobaron que los embriones femeninos híbridos examinados en el estudio morían en etapas muy tempranas del desarrollo. En la mayoría de las especies, cuando el esperma del macho (que transporta un cromosoma X o uno Y) fertiliza el óvulo de la hembra (que contiene un cromosoma X), se forma una nueva célula con un único núcleo que contiene un cromosoma sexual de cada progenitor. Si el descendiente hereda el cromosoma X de su padre se vuelve femenino; si hereda un cromosoma Y se vuelve masculino.

Patrick Ferree y Daniel Barbash han descubierto que un único segmento de ADN en el cromosoma X del padre conduce a la muerte de los embriones de hembras híbridas.

Fuente: Amazings

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Los laseres terahertz nos dejan al "desnudo"


Durante más de 30 años, los científicos han estado intentando aprovechar las llamadas radiaciones terahertz, que se cree podrían servir para la detección química sensible, para generar la transmisión de datos ultrarrápida y para “ver a través” de las paredes y la ropa.

Situadas entre las radiaciones de las ondas microondas y de las ondas infrarrojas, las radiaciones terahertz pueden atravesar las telas, el plástico y los tejidos del organismo humano sin dañarlos, de manera más segura que los rayos-x, aseguran los científicos.

Por otro lado, estas radiaciones permitirían distinguir productos químicos de manera individual, aunque se encuentren mezclados con otros. Así, por ejemplo, en un aeropuerto, un escáner terahertz serviría para determinar si dentro de cualquier maleta cerrada van explosivos, metanfetaminas o aspirinas.



Sin embargo, y a pesar de su potencial utilidad, hasta ahora no ha resultado fácil encontrar un método práctico de generación de radiaciones terahertz.

En 1994, investigadores del Bell Labs crearon un nuevo tipo de lásers, bautizados como Quantum Cascade Lasers (QLC) o láseres de cascada cuántica, que eran láseres compactos semiconductores que emitían luz a longitudes de onda correspondientes a terahertz. Desde entonces, se ha seguido trabajando en este campo.

Ahora, científicos del Instituto Tecnológico de Massachusets, han dado un nuevo e importante paso adelante en la tecnología de los QLCs, consiguiendo afinar de manera continua las radiaciones terahertz que éstos emiten.

Según publica el Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) en un comunicado, Qing Hu, profesor de ingeniería eléctrica del Laboratorio de Investigación Electrónica del MIT, y sus colaboradores han descrito su técnica para afinar los Quantum Cascade Lasers (QLC) en la revista Nature Photonics.

Se trata, según el MIT, de un enfoque totalmente nuevo que podría tener importantes repercusiones en otras tecnologías emergentes.

Afinar un láser semiconductor ordinario generalmente requiere cambiar la longitud de onda de la luz emitida por la cavidad láser. Ninguno de los métodos existentes para hacerlo, sin embargo, han funcionado bien con los QLC.

Para estos otros sistemas, Hu propone una técnica alternativa. El investigador y sus colaboradores han logrado afinar el láser como si éste fuera una guitarra, utilizando una rosca que actúa de forma mecánica sobre un dispositivo que cambia el tamaño de su cavidad resonante.

En concreto, el dispositivo se afina con un micrómetro de pistón rotatorio que actúa sobre un émbolo de oro que cambia el tamaño de la cavidad en la que resuena la radiación antes de ser emitida.

De esta forma, se puede ajustar la frecuencia de la luz láser con gran precisión, para su aplicación en múltiples sectores, desde la biomedicina hasta la astronomía.

Según los expertos, todos los objetos emiten algo de radiación a frecuencia terahertz, de forma natural. Pero, a diferencia del calor o de la luz, las ondas electromagnéticas de estas frecuencias sí pueden atravesar -como el radar- los objetos opacos. Por eso resulta especialmente interesante llegar a utilizar dichas radiaciones.

Fuente: Tendencias 21

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Una hoja de papel como mejor envoltura


Investigadores de la Universidad de Stanford en Estados Unidos han convertido una simple hoja de papel blanco de oficina en una batería eficiente al envolverla con nanotubos de carbono y nanocables de plata. Su trabajo se publica en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS).

Los científicos, dirigidos por Yi Cui, descubrieron que su papel funcionaba mejor que los plásticos revestidos de forma similar en términos de almacenamiento de energía, durabilidad y flexibilidad.

Los investigadores cubrieron una hoja de papel sencilla con una capa fina de nanotubos de carbono o nanocables de plata, que convirtió el sustrato de fibra en un conductor.

Los autores descubrieron que a mayor grosor del revestimiento mayor era la conducción y el mantenimiento de la electricidad del papel. La cobertura se unió al papel de forma más fuerte que si fuera cristal o plástico, obviando la necesidad de adhesivos que disminuyen el funcionamiento del conductor y aumentan los costes de producción.

Los nanotubos de carbono resistían su desprendimiento del papel, debido a su integración con las fibras del papel, y permitían al papel doblarse y enrollarse sin perder su capacidad para conducir una carga eléctrica.

Según apuntan los autores del descubrimiento, el papel recubierto podría fabricarse de forma rápida y muestra potencial como un condensador de alta capacidad o como una batería.

Fuente: Europapress

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Un nuevo catalizador produce hidrógeno "limpio"


Investigadores del Instituto de Tecnología Química (centro mixto de la Universidad Politécnica de Valencia y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas-CSIC) han desarrollado un nuevo catalizador que permite obtener hidrógeno limpio de alta pureza y gran eficiencia energética a partir de bioetanol. El hallazgo supone un nuevo paso hacia la producción sostenible de hidrógeno y su uso en pilas de combustible para, entre otras aplicaciones, autobuses, trenes o tranvías.



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El agujero de la capa de ozono está salvando la Antártida


A pesar de sus consabidos efectos nocivos en cuanto a las radiaciones ultravioleta, los expertos sostienen ahora que el agujero en la capa de ozono lleva 30 años protegiendo a la Antártida del deshielo producido por el cambio climático.

Así lo asegura el último estudio del Comité Científico de la Investigación Antártica (SCAR, en sus siglas en inglés), titulado 'Medio ambiente y cambio climático en la Antártida', que recoge los datos recabados por un centenar de científicos especializados en el continente blanco y en el que destaca la participación del 'British Antarctic Survey' (BAS).

Si hace 25 años el mundo ponía en el punto de mira al recién descubierto agujero en la capa de ozono y los líderes de las grandes potencias se reunían en Montreal (Canadá) para frenar su expansión, los científicos revelan ahora cómo este fenómeno ha sido capaz de crear un escudo que amortigua el impacto del calentamiento global en la Antártida.

Según informó este martes el BAS, el proceso es muy sencillo: el agujero ha intensificado la incidencia de los vientos fríos en torno al continente helado, en especial los procedentes del polo sur (denominados 'vórtex') y los de poniente, contribuyendo al mantenimiento de las temperaturas habituales de la zona.

No obstante, no todas las regiones se han beneficiado de la misma forma, ya que la Antártida Occidental (tradicionalmente más afectada por el deshielo) y la costa más oriental de la Península Antártica sí han registrado un aumento "leve" de las temperaturas, sobre todo en los meses de verano.

En opinión del profesor John Turner, miembro del BAS, se trata de "una prueba asombrosa de cómo un fenómeno medioambiental creado por el hombre ha sido capaz de aislar a la Antártida del calentamiento global".

No obstante, el estudio recuerda que a lo largo del presente siglo el agujero en la capa de ozono se irá "curando", con lo que el efecto invernadero podría comenzar a acechar al continente blanco en las próximas décadas y provocaría el aumento de las temperaturas de la zona en 3 grados centígrados.

Respecto al deshielo del continente, los científicos aseguran que el grueso de la capa de hielo antártica no ha mostrado grandes cambios en los últimos años, pero advierten de que en zonas puntuales, como la costa más oriental de la península antártica o la más occidental del continente, sí se percibe al adelgazamiento de la superficie helada.

Este estudio multidisciplinar también advierte de que el océano Antártico que rodea el continente homónimo está experimentando un calentamiento mayor al del resto de los océanos por las aportaciones de la Corriente Circumpolar Antártica, la más larga del mundo, que incide cada vez más en la Antártica empujada por los vientos de poniente.

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En defensa de los derechos culturales de internet

Como ya hicimos con el plan del gobierno de realizar un recorte presupuestario a la investigación cientifica española volvemos a manifestar nuestro desacuerdo ante la nueva medida adoptada por el gobierno para la inclusión del Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que…




1 Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.

2 La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.

3 La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.

4 La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.

5 Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.

6 Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.

7 Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.

8 Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.

9 Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.

10 En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas.
No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

Este manifiesto fue redactado conjuntamente por periodistas, bloggers e internautas, en una maratoniana sesión durante la tarde-noche de ayer. Si estás de acuerdo, difúndelo por todas las vías que puedas.

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La Composición y Procedencia del Polvo Doméstico



¿De dónde sale tanto polvo? Unos científicos en Arizona están ofreciendo una sorprendente respuesta a esa pregunta que se han hecho muchas generaciones de personas a la hora de limpiar las capas de polvo en sus mobiliarios y suelos.


En su estudio, David Layton y Paloma Beamer señalan que el polvo de las viviendas es una mezcla de productos que incluye partículas de piel muerta desprendida de los cuerpos de las personas, fibras de las alfombras y de muebles tapizados, y partículas transportadas desde el exterior por el aire o por las suelas de los zapatos y otros objetos afines.

El polvo doméstico puede incluir plomo, arsénico y otras substancias potencialmente dañinas que proceden del aire y la tierra exteriores. La presencia de tales productos nocivos resulta especialmente preocupante si tenemos en cuenta que los niños pueden ingerirlos involuntariamente al ponerse dentro de sus bocas juguetes y otros objetos sucios de polvo.



Valiéndose de un modelo informático que puede rastrear la distribución de la tierra contaminada y los materiales particulados transportados a las viviendas, los investigadores han encontrado que, al menos en el escenario local contemplado, alrededor del 60 por ciento del polvo de una vivienda se origina fuera de ella.

Los autores del estudio estiman que casi el 60 por ciento del arsénico presente en el polvo del suelo de las viviendas puede provenir del arsénico existente en el aire circundante, y el resto se debería al polvo portado hacia el interior por suelas de zapatos y otros medios afines.

Los investigadores señalan que su modelo podría usarse para evaluar métodos destinados a reducir los productos contaminantes en el polvo y la exposición humana a los mismos.

Fuente: Amazings

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El Dr. Megavolt

Su obsesión infantil por las legendarias bobinas de Tesla, uno de los “juguetes” más populares del genial inventor Nikola Tesla de quien Richards es ferviente admirador, terminaría por convertirlo en un verdadero freak de la electricidad. Su sobrenombre de superhéroe es Dr Megavolt, y cuando asume ese rol es para desafiar, con su propio cuerpo, corrientes eléctricas de alta intensidad.

Famoso por sus performances que realiza desde hace más de una década, Dr Megavolt también se ha convertido en una eminencia dentro del Festival Burning Man, donde sus “shows” cautivan a la gente ya que no sólo son visualmente espectaculares, sino que Richards corre un verdadero riesgo al jugar con rayos eléctricos que tienen voltaje suficiente para cocinar literalmente a un ser humano.



La idea de Dr Megavolt surgió en 1996 cuando Austin pudo presenciar una jaula construida por el Survival Research Laboratory que protegía a una persona de los rayos emitidos por la bobina Tesla. A partir de esto decidió replicar la tecnología de este dispositivo en un traje personal, que pudiera darle vida a una entidad, mitad freak mitad superhéroe llamada Dr Megavolt.

A partir de 2006 los shows del Dr incluyeron a la Sra Megavolt (esposa de Richards), lo cual suscitó en el públic una genuina electroternura y aumentó, aún más, su fama. Actualmente, junto con su señora, realizan giras alrededor del mundo, presentando su osada relación con la electricidad y tributando así a uno de los más grandes inventores de la historia humana.



Fuente: Pijamasurf

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Eliminan células cancerosas magnéticamente


Un equipo de científicos estadounidenses y británicos descubrieron un método para eliminar células cancerosas con discos magnéticos sin necesidad de utilizar altas frecuencias, lo que evita efectos negativos que habían impedido hasta ahora el uso clínico de este tipo de terapias.

En un artículo publicado en la revista Nature, la doctora Elena Rozhkova y sus colegas explican cómo construyeron minúsculos y ultrafinos discos magnéticos con una aleación compuesta por hierro y níquel en donde la magnetización de todos los átomos se organiza en círculos concéntricos, creando un "remolino magnético" .

uando se acerca a éste un campo magnético alternativo, los discos oscilan, lo que de acuerdo con los exámenes de laboratorio realizados por los autores de este estudio perturba el desarrollo de las membranas de las células cancerosas y pone en marcha su destrucción.

Este descubrimiento permite superar algunos de los problemas que han hecho que este tipo de terapias magnéticas no se utilicen clínicamente todavía, como el que supone la formación en el cuerpo de amasijos de partículas permanentemente magnetizadas, según los investigadores.

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Dimite uno de los científicos acusado de manipulación de datos del cambio climatico


Ya hablamos en una anterior entrada de la posibilidad de que ciertos "cientificos" falsearon, ocultaron o manipularon datos para que se adapatara mejor a los modelos que presentaban (articulo)

Hoy el científico Phil Jones, director de la prestigiosa Unidad de Investigación sobre el Clima (CRU, en inglés) de la Universidad de East Anglia (Reino Unido), ha dimitido tras ser acusado de alterar datos sobre el cambio climático, según informa The New York Times. Los indicios de una supuesta manipulación han comenzado después de que un ataque informático revelara varios mensajes de correo electrónico, documentos e información detallada que al parecer demostrarían que parte de la investigación del centro, una de las mayores instituciones mundiales en la investigación sobre el impacto climático, estaba siendo alterada para exagerar el alcance del cambio climático provocado por el hombre. Jones asegura que los datos son ciertos. Ya se ha abierto una investigación independiente.

El caso comenzó hace unos días. Un ataque informático a uno de los servidores de la universidad robó varios documentos, y entre los que se encuentraba la correspondencia profesional entre destacados científicos especializados en al investigación del clima. Poco después aparecían publicados en varias páginas web que recelan de o niegan el cambio climático. Los administradores de estas webs aseguran que los documentos robados muestran que el centro ha manipulado los datos de sus investigaciones para exagerar la dimensión del cambio climático. Incluso evidenciarían los efuerzos para alejar a los científicos más escépticos de las principales publicaciones científicas.

El científico mantiene que su trabajo es riguroso y que las acusaciones son ridículas. Ha anunciado que deja su puesto como director hasta que se complete la investigación interna de la universidad. Además, la policía de Norfolk investiga el robo de los documentos. "Lo más importante es que la CRU continúe su trabajo, de alcance mundial, con las menores interrupciones y distracciones posibles", ha señalado Jones. "Tras pensarlo mucho, he decidido que la mejor manera de conseguirlo es dimitir del cargo de director mientras se lleva a cabo la investigación independiente".

Al revelarse el robo, algunas de las voces escépticas ya se han lanzado a poner en cuestión los trabajos de décadas que prueban el cambio climático y sus causas. De hecho, de entre los textos robados destacan la palabra trick (que se puede traducir como truco, treta o trampa) en un mensaje de 1999 y una mención de "ocultar la caída". El profesor Jones ya ha respondido que el mensaje es auténtico pero que "se ha sacado de contexto completamente".

Y para probarlo mostró una copia del mensaje en el que se leía: "Acabo de completar el truco Nature de Mike de añadir los tempos reales a cada serie durante los últimos 20 años (por ejemplo, de 1981 en adelante) y desde 1961 en el de Keith para ocultar la caída". A lo que Jones añadió: "Lo primero que hay que decir es que esto se refiere a un diagrama, y no a un estudio científico. Y la palabra "truco" se emplea aquí de manera coloquial para indicar un modo hábil de proceder. Es ridículo sugerir que se refiere a algo reprobable".

Fuente: EL Pais

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El agujero negro padre de las galaxias


En la evolución del Universo los astrofísicos se preguntan qué viene primero: los agujeros negros súper masivos que devoran materia frenéticamente o las enormes galaxias donde éstos residen. Una serie de recientes y extraordinarias observaciones de un agujero negro huérfano (no está en el centro de una galaxia) indican que puede estar construyendo su propia galaxia madre. En tal escenario, las galaxias habrían evolucionado a partir de nubes de gas golpeadas por los chorros de partículas de gran energía que emergen de los agujeros negros.

"La pregunta del huevo o la gallina aplicada en el sentido de si viene primero la galaxia o su agujero negro es uno de los temas más debatidos hoy en astrofísica", dice David Elbaz, autor principal del trabajo, de la institución CEA francesa, en un comunicado del Observatorio Europeo Austral (ESO). "Nuestro estudio sugiere que los agujeros negros súper masivos pueden desencadenar la formación de estrellas y así, construir sus propias galaxias madres. Este eslabón también puede explicar por qué las galaxias que albergan agujeros negros más grandes tienen más estrellas".

Para llegar a una conclusión tan extraordinaria, el equipo de astrónomos realizó exhaustivas observaciones de un objeto peculiar, el cercano cuásar HE0450-2958, el único al que no se le ha detectado una galaxia madre. HE0450-2958 está ubicado a unos 5.000 millones de años luz de distancia.

Hasta ahora se había especulado que la galaxia madre del cuásar estaba escondida detrás de grandes cantidades de polvo, así que los astrónomos emplearon para las observaciones un instrumento de infrarrojo mediano en el Very Large Telescope (VLT) de ESO. A esas longitudes de onda, las nubes de polvo relucen en forma muy brillante y son fácilmente detectables. "Observar a estas longitudes de onda nos permitiría localizar el polvo que podría esconder la galaxia madre", dice Knud Jahnke, del Instituto Max Planck de Astrofísica, quien dirigió las observaciones realizadas en el VLT. "Sin embargo, no encontramos nada. En cambio, descubrimos una galaxia, aparentemente no relacionada, en las cercanías del cuásar que está produciendo estrellas a una velocidad frenética".

Estas observaciones han proporcionado una nueva y sorprendente perspectiva del sistema. Mientras que alrededor del agujero negro no se revela ningún indicio de estrellas, la galaxia que la acompaña es extremadamente rica en estrellas muy jóvenes y brillantes. Está formando estrellas a una velocidad equivalente a unos 350 soles por año, 100 veces más que las velocidades de galaxias típicas en el Universo local.

El cuásar está arrojando un chorro de partículas altamente energéticas hacia su compañera, además de una corriente de gas que se desplaza rápidamente. La inyección de materia y energía hacia la galaxia indica que el mismo cuásar podría estar induciendo la formación de estrellas y de esta forma, creando su propia galaxia madre.

"Los dos objetos tendrán que fusionarse en el futuro: el cuásar se está moviendo a una velocidad de sólo unas pocas decenas de miles de kilómetros por hora con respecto a la galaxia que la acompaña y su separación es de sólo unos 22.000 años luz", dice Elbaz. "Finalmente residirá dentro de una galaxia madre como todos los demás cuásares". Éstos son agujeros negros súper masivos que se hallan en el núcleo de galaxias y que son tan activos que brillan más que la galaxia correspondiente. En la mayoría de las galaxias del Universo local, incluida la Vía Láctea en la que está el Sistema solar, hay agujeros negros cuya masa es 1/700 la de la galaxia, una proporción que intriga a los astrofísicos.

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La piel podría funcionar como el oido


Un grupo de científicos asignaron una nueva función en la piel humana, además de ejercer de barrera protectora del organismo frente al entorno y de contribuir al mantenimiento íntegro de sus estructuras, la de actuar como un segundo oído capaz de recibir sonidos a través de las corrientes de aire.

Este descubrimiento, que publicó la revista británica Nature, supone un gran paso adelante a la hora de comprender cómo los órganos sensoriales colaboran para recibir los sonidos y podría tener importantes implicaciones en el desarrollo de dispositivos de audio para las personas con problemas auditivos.

De acuerdo con un grupo de científicos de la Universidad British Columbia de Vancouver (Canadá) dirigido por el profesor Bryan Gick, la gente oye a través de la piel las corrientes de aire creadas por su interlocutor al hablar, a pesar de que éstas pasan desapercibidas para el oído.

Son las sílabas aspiradas (como por ejemplo "pa" y "ta") las que crean esas corrientes de aire que, según los investigadores, llegan a la superficie cutánea y permiten completar el rompecabezas comunicativo.

Es más, aseguran que cuando un flujo de aire alcanza la piel del cuello y manos de manera fortuita en el mismo momento en que el interlocutor está pronunciando sílabas que no producen ninguna corriente de aire (como por ejemplo "ba" y "da") , el organismo confunde estas sílabas con las aspiradas ("pa" y "ta") .

Esto indica, en su opinión, que cuando uno escucha a otra persona hablar no sólo atiende a la información auditiva y visual, sino también, de forma inconsciente, a las huellas táctiles que ese discurso deja en la piel.

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El LHC funcionando a pleno rendimiento y mejor de lo que se esperaba


Como ya pusimos en una anterior entrada, el LCH está ya en marcha y el experimento está funcionando mejor de lo que se esperaba.

La puesta en marcha de esta compleja máquina empezó hace 10 días, con la inyección de los primeros haces de partículas. "El lunes se estaban alineando los haces, cuando se produjeron las primeras colisiones", dice el portavoz James Gillies. Los cuatro gigantescos detectores (Atlas, CMS, Alice y LHCb) las captaron. En el LHC se producirán 600 millones de colisiones de protones cada segundo.


Después, el martes, se paró el acelerador para abrir el túnel de 26.659 metros que lo aloja y permitir que los expertos realizaran inspecciones y ajustes. Luego se han vuelto a inyectar haces y ha habido que solucionar un problema menor con el sistema de criogenia (el acelerador está formado por casi 10.000 grandes imanes superconductores que funcionan a 271 grados bajo cero).

"Creíamos que iba a ir más despacio esta fase inicial y contamos con unos meses de calibraciones de los instrumentos, pero tal vez, si todo sigue así, no tengamos que esperar hasta finales de 2010 para iniciar el trabajo científico propiamente dicho sino sólo seis meses"

"El plan para los próximos diez días es aumentar la intensidad de los haces, luego habrá una semana de colisiones para que los detectores hagan sus calibraciones y a continuación, antes de Navidades, se alcanzará una energía de 1,2 teraelectronvoltios (TeV) por haz, pero los planes pueden cambiar, ya que todo está funcionando increíblemente bien", informa Gillies. Cuando llegue a 1,2 TeV, el LHC será ya el más potente acelerador del mundo, puesto que el Tevatron (Estados Unidos) funciona a 1 TeV por haz. Pero el plan del LHC es subir hasta 3,5 TeV en 2010 y después llegar a los 7 TeV por haz.

En los primeros días han circulado por el gran acelerador los protones (átomos de hidrógeno de los que se arrancan los electrones) a la energía (450 GeV) de entrada desde los aceleradores previos. Pero enseguida se ha subido a 540 GeV. A mitad camino entre el entusiasmo y los rumores, se dice en el CERN estos días que tal vez se llegue a 2 TeV inmediatamente.

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